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賢者に聞く「ビジネス教養塾」 第8回 英語の世紀に日本語を守るには──水村 美苗氏に聞く

スキル・キャリア WISDOM編集部 2009年03月16日

水村 美苗(みずむら・みなえ)氏

東京生まれ。父親の仕事の都合で12歳にてアメリカに移住。イェール大学および同大学院でフランス文学を専攻し、プリンストン、ミシガン、スタンフォード大学で日本近代文学を教える。小説3作品『続明暗』(芸術選奨新人賞)、『私小説from left to right』(野間文芸新人賞)、『本格小説』(読売文学賞)のほか、辻邦生氏との往復書簡集『手紙、栞を添えて』がある。

セカンドベストとしての「日本語重視」

──『日本語が亡びるとき』では、英語が世界共通の〈普遍語〉となっていく中にあって、日本語を意識的に守っていくことの重要性が明晰なロジックで語られています。中でも「すべての日本人が英語を話せるようになる必要はない」という意見が大きな反響を呼びましたね。

水村:
一部の人を優れたバイリンガルとして育成すればいいという主張ですね。この意見に反発される方はたくさんいらっしゃると思います。私が言いたかったのは、英語で言うところの “Choose between two evils”、つまり、二つの悪のうちのどちらを選ぶべきか、ということでした。日本語も英語もできない人たちを増やしていくのか、それとも、“lesser of two evils”だということで、日本語の教育により力を入れて、英語はできる人ができるようになればいいという選択をしていくのか──。日本人の日本語力がどんどん衰えつつある現在、選択すべきは後者しかないように思います。


現在の日本ほど、母国語の授業が少ない国はありません。中学三年では英語の授業の方が多い。日本語の教育が疎かになって、確かな日本語の読み手が少なくなっていくということは、自国の文化や文学の伝統を理解できない人が増えていくということです。非西洋語圏にありながら、国語を得た日本にとって、大変な損失だと思います。


日本語教育に力を入れた結果、英語ができる人とできない人にある程度分かれていくのは仕方がないことです。日本の国益を損なわないように、国際的な場面で日本の立場を主張できるだけの英語力を持った人材を育てる必要があります。しかし、すべての日本人にそのレベルの英語力を求める必然性ない。そんなことはそもそも不可能なことです。日本語と英語とはあまりに違いますから。大切なのは、英語の能力が経済格差、そして知的格差に結び付かないようにすることです。所得の再分配も必要かもしれませんが、さらには、翻訳文化の維持が必要です。つまり、英語ができてもできなくても必要な知識や情報が得られる、そういう翻訳文化が維持されなくてはと思います。

──グローバル化するビジネスの領域では、〈普遍語〉としての英語の力はより一層強大であるように思います。ビジネスパーソンにとっての英語と日本語の意味について、 お考えをお聞かせください。

水村:
おっしゃるように、ビジネスの領域は、自然科学と同じように、大変世界性のある分野です。グローバルに活躍するビジネスパーソンの皆さんにとっては、英語が〈普遍語〉であるというのは、すでに日々体験されていることだと思います。


ビジネスの最前線で現に活躍されている方に、私のような者が申し上げられることがあるとすれば、世界的な教養を効率的に身につけるということでしょうか。世界的に読まれている本は、日本の翻訳文化を利用して、できるだけ読んでおいた方がいいし、あと日本人として黒澤や小津の映画ぐらいは見ておいた方がよいでしょうね。


国際的に活躍している外国人には、リベラルアーツ(一般教養)をきちんと身に付けている人が多いんですよ。まれに、無教養な指導者もいますが、多くの人は、しっかりとした教育を受け、広い教養を持っています。そういった人たちと渡り合うには、世界の人が古典と認識しているようなものは、映画も含めて、ある程度知っておいた方がいいと思います。一緒に食事をしたりもする訳ですから。世界のニュースを英語の新聞やネットで読めるようにするのも大事ですが。



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