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世界で活躍する起業家をつくる 第5回 非シリコンバレー起業はなぜ?アジアから世界へ Cinnamon

スキル・キャリア WISDOM編集部 2015年11月13日

 日本で生まれたスタートアップ(ベンチャー企業)の成功と失敗の事例を紹介した書籍『未来をつくる起業家』(クロスメディア・パブリッシング)。書籍で紹介している起業家から今回は、Cinnamonの共同創業者でCEO(最高経営責任者)の平野未来さんを紹介する。
 平野未来さんは東京大学でコンピュータ・サイエンスの修士号を取得し、Naked Technology(ネイキッドテクノロジー)を創業、やがてミクシィに売却。すぐに彼女は2回目の起業を決意し、Cinnamonを2012年10月にシンガポールで立ち上げる。東南アジアでの経験はグローバルな展開の布石となるのか。


平野未来さん
Cinnamonの共同創業者、CEO(最高経営責任者)

初めての起業、ネイキッドテクノロジー

 ネイキッドテクノロジーをはじめた当初はmixiというSNSが流行りだした頃で、ソーシャルメディアで世界が変わるという確信がありました。当時はインターネット上の個人の情報量はものすごく少なかったんですよ。今でこそビッグデータに注目が集まっていますが、当時はデータが少なくて、あるユーザーがどういうことに興味を持っているのかを抽出してくることが結構難しかったんです。でも、ソーシャルグラフがあると、友達関係がわかるじゃないですか。「類は友を呼ぶ」というように友人同士は似た人が多いので、あるユーザーからの情報を取得したら周りの人にも伝播し、情報を補完することでより多くのユーザーの趣向が詳しくわかるんじゃないかと思って、そういう技術を開発しました。
 この技術はインターネット上の人の嗜好に関連したもの、コマースやコンテンツ、広告のあり方を変えるに違いないと思ったのですが、残念ながら全く売れず、途中でプロダクト自体を完全に変えたんです。
 新しいプロダクトはミドルウェア的なもので、かなり高い技術が要求されるプロダクトでした。当時のガラケー(携帯電話)の表現力は、今となっては昔のことですが、主に上下左右キーだけで操作していましたよね。ガラケーを、パソコンのように表現力の豊かなデバイスにしたいと思っていたんです。
 ところが、その研究開発自体にすごく時間がかかってしまい、ようやく売れはじめたというタイミングでスマートフォンの波がどーんと来てしまいました。どんどん流れがスマートフォンに変わっていく最中で、まずいなと思いました。結果的に、私たちのテクノロジーはガラケーだけでなくiPhone、Androidを含む、全てのモバイルプラットフォームに対応したアプリがワンストップでつくれるプロダクトに変えました。

ミクシィへの売却

 当時ミクシィがスマートフォンへの対応に遅れていて、技術とスマートフォンがわかる人が欲しいので、ネイキッドテクノロジーを買収するという話があがりました。
 世界を変えるようなプロダクトをつくりたいという想いから、ミクシィの買収を受けたらその可能性も広がると思っていたので、素早く決断できました。今でこそ事例は出てきましたが、当時日本ではスタートアップの買収は稀なことでした。

ネイキッドテクノロジーの経験から学んだこと

 当時はテクノロジーっぽいことをしたいと思っていましたが、やってみて自分はあまり技術に興味を持っているわけではないと薄々感じていて、心の底から情熱を傾けられることをやらないといけないと思いました。起業は感情のジェットコースターのようなものだとよく喩えられますが、心底やりたいと思えないことに自分の感情が振り回されてしまうと精神的にキツイんです。
 自分は何がやりたいのか、とインターネットの歴史を振り返ったところ、私が心からすごいと思ったサービスは3つしかないことに気づきました。Eメール、匿名チャット、SNS。この3つです。このようなサービスをつくることができれば、私は本当に幸せです。共通しているのは「コミュニケーションサービスである」こと、「日々使われる」ということ、「スケーラブルである」ことなので、自分もそのようなサービスをつくりたいと思っています。ユーザーが毎日高頻度に使う新しいコミュニケーションサービスをつくれば、そのままユーザーの生活を変えることができます。



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  • 倒壊アトムさん

    創業者の顔写真を見ただけで星五つ文句なしです

    2015年12月04日 21:05



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